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Belén

También conocido como Beit Lahm, Beit Sahur, Bet Lehem, Betar, Beth-Lehem, Beth-lehem-ephratah, Bethlehemjudah, Bit-Lahmi, la ciudad de David, Ephratah, Ephrath

 

Belén

Vista Desde el Norte

Esta foto aérea muestra la vía principal a Belén desde el norte (Jerusalén). La ciudad moderna se extiende en todas direcciones del centro histórico. Hoy en día Belén está bajo el control de las autoridades palestinas y tiene una población cerca de 22 000 personas sin incluir los suburbios de Beit Jala y Beit Sahour.

 

El Pastor y su Rebaño

Según la tradición, el área ubicada al este de la ciudad es de los campos de los pastores "solo velan en la oscuridad, los pastores que en el campo están." Varias iglesias se han construido para conmemorar este evento. Incluso hoy, pastores del lugar se pueden apreciar cuidando sus rebaños en la misma área (aun así en la víspera de navidad).

El Pastor y su Rebaño

 

Basílica de la Natividad

Basílica de la Natividad

La entrada a la famosa iglesia en Belén no es nada especial. La gran plazoleta es perfecta para curas, peregrinos, o turistas, pero aun mas notoria es la presencia de vendedores. La policía palestina patrulla el área hoy en día. Los buses ya no están autorizados a entrar en la plazoleta. A cambio, son dirigidos al gran parqueadero.

 

El Interior de la Basílica

Esta edificación es la iglesia mas antigua que todavía esta en pie en la Tierra Santa. Fue originalmente construida por la madre de Constantino en el siglo IV. El emperador Justiniano reconstruyó la estructura actual en la tercera década del siglo VI. Aparentemente, no fue destruida por los Persos en el año 614 d.C. ya que los invasores vieron las pinturas de los reyes magos en las paredes. Se cree que la amistad entre los cristianos y los musulmanes de la región fue la razón por la cual la iglesia tampoco fue destruida en el año 1009 durante el reino de al-Hakim.

El Interior de la Basílica

 

Mosaicos Antiguos

Mosaicos Antiguos

Bajo el piso actual se encuentran hermosos mosaicos de la basílica anterior. Construida bajo la dirección de la madre de Constantino, la basílica tenia forma octagonal, diseño característico de iglesias conmemorativas bizantinas. Antes de que el imperio romano se convirtiese al cristianismo, el área era una arboleda sagrada de Tamuz.

 

La Gruta de la Natividad

Según la tradición antigua, Jesús nació en una gruta. La Biblia no menciona la existencia de una gruta. Los escépticos mencionan que muchos eventos bíblicos fueron conmemorados en grutas o cuevas (¿eran más prácticas para proteger a los peregrinos de la lluvia y el sol?). Pero es también cierto que muchas casas en el área fueron construidas en frente de cuevas. Una cueva podría servir como un hueco de la casa en donde se pueden refugiar los animales o guardar bienes.

La Gruta de la Natividad

 

 

Lugar del Nacimiento

Lugar del Nacimiento

De acuerdo a la tradición, Maria dio a luz a Jesús en el lugar en donde la estrella se encuentra en el piso. Esta tradición de la cueva como lugar de nacimiento es una de las mas antiguas creencias cristianas. Justin Martyr lo menciona en la mitad del siglo II, asi como lo hace el protoevangelio de Santiago (también en el siglo II). Origen nota que la gruta del nacimiento de Jesús le fue mostrada en vida y sin duda este fue el mismo lugar en donde la iglesia bizantina se construyó.

Otros Sitios Web en Inglés

Bethlehem (Ancient Sandals) Overview of the historical and archaeological significance of Bethlehem, including a location profile, with an interesting article on the birth of Jesus. Includes a neatly organized, though short, photo gallery.

History of Bethlehem (Holy Land Network) A succinct article on the history of Bethlehem. Also includes a photo gallery with briefly annotated pictures.

Bethlehem, Palestine (Bethlehem 2000) A brief article on the history and present condition of the city, written to commemorate the Bethlehem 2000 celebration. Includes a couple of pictures of the modern city and a map of walking tours.

The City of Bethlehem (Bethlehem Municipality) A number of good pictures and articles on the city, its history, and the sites located in and around it. Sites include the Church of the Nativity, the two proposed locations of the Shepherds' Field, and Rachel's Tomb. The website also has a couple of photo galleries of the city and the Church of the Nativity.

Places to Visit -- Bethlehem (Ministry of Tourism and Antiquities) Pictures of places in and around Bethlehem including the Church of the Nativity, The Shepherd's Field, and Rachel's Tomb. All of the sites in Bethlehem are the traditional locations and not necessarily the actual locations of the events.

Bethlehem (Bethlehem Organization) A brief article on the city which provides some statistics on the population of the modern city and its refugee camps. Unfortunately the site contains many links that no longer work.

Pictures: Bethlehem and Surroundings (Franciscan Cyberspot) More than 40 pictures of the city and its sites available for download in either low or high definition.

Brief history of Bethlehem (Bethlehem Peace Center) An overview of the city's history from the Canaanite period to the present day with one picture of the modern city.

Bethlehem (Virtual Israel Experience) An informative article about the Church of the Nativity, Rachel's Tomb and a couple of neighboring sites.

Bethlehem (Catholic Encyclopedia) An encyclopedia article on the city and its history. Includes a history of the early tradition that Jesus was born in a cave.

Bethlehem (Crystalinks) An article about the city and the Christmas story with a few photographs and drawings.