Jabal Musa (¿Monte Sinai?)

Monasterio de Santa Catalina

El monasterio en la base de Jabal musa conserva la tradición del periodo bizantino que lo identifica como Monte Sinaí. Su nombre se debe a una santa que fue martirizada en Egipto en 307 d.C., el monasterio tiene la segunda colección más admirada de manuscritos en el mundo (después del vaticano), incluyendo 3500 manuscritos y 2000 rollos. La mayoría de estos son en griego y fueron copiados por los monjes de este monasterio. En 1844, el erudito alemán Friedrich von Tischendorf descubrió el Codex Sinaiticus aquí, una de las más antiguas copias de la Biblia (Siglo IV d.C.).

Llanura de el-Raha

Uadi el-Deir conecta Jabal Musa a la llanura de el-Raha. Raha significa “descanso”. Según la tradición, en esta área los israelitas acamparon y el becerro de oro fue forjado (Ex 32). Cerca se encuentran la tumba de Sheikh Harun (Aarón) y la capilla del becerro de oro.

Jabal Musa

El monasterio se encuentra a una elevación de 1570 m (5150 ft). La montaña de Jabal Musa tiene una elevación de 2286 m (7498 ft). Jabal Musa significa “la montaña de Moisés.” en árabe. Se puede subir a la montaña por una serie de escalones tallados por un monje (se conocen como “los escalones del arrepentimiento”). El camino pasa por el “Manantial de Moisés” y una capilla dedicada a la Virgen Maria. Cerca a la cima se encuentra el “Manantial de Elías”. Supuestamente el profeta se escondió de Jezabel aquí (1R 19).

La Cima

En la cima de Jabal Musa se encuentra la capilla de la Santa Trinidad. Esta capilla fue reconstruida en 1934 en las ruinas de una iglesia de los siglos IV-V. El interior de la capilla está decorado con frescos que muestran la vida de Moisés. Un poco al oeste de la capilla está una pequeña mezquita construida en el siglo XII. Bajo la mezquita se encuentra la cueva tradicional en donde Moisés pasó 40 días y en donde el Señor se le apareció a Elías.

Ubicación del Monte Sinaí

Las Escrituras no nos dan una clara indicación de la ubicación del Monte Sinaí. Por tal razón, los eruditos difieren ampliamente sobre el lugar en donde debe estar. El sitio tradicional es Jabal Musa, es en el sur del Sinaí, pero algunos creen que está bastante lejos de la Delta del Nilo para que los israelitas hayan viajado en el tiempo que dicen las Escrituras (prefiriendo una ubicación en el norte o centro del Sinaí). Otros creen que el Monte Sinaí quedaba en el otro lado del Golfo de Aqaba en lo que hoy en día es Arabia Saudita.

Vista del Amanecer Desde la Cima

Si alguna ves visita Jabal Musa, con certeza el plan incluirá un ascenso a la cima de la montaña a las 2 a.m. para poder observar el amanecer. Una manera de evitar esto es traer una carpa y un saco de dormir y pasar la noche en la montaña. Es difícil dormir con el viento y el frío y se vuelve imposible cuando los turistas bulliciosos comienzan a llegar mucho antes del amanecer. El amanecer se ve así. ¿Vale la pena? Usted decide.

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Otros Sitios Web en Inglés

Mount Sinai (InterCity Oz) Good introductory article to Jebel Musa as Mount Sinai. Includes some photographs and tips about visiting the site.

Mount Sinai, Egypt (Places of Peace and Power) Details many of the traditions that surround the site.

Mount Sinai (The Jewish Magazine) Well-written travel journal of a visitor to Jebel Musa.

Photos of Mount Sinai (Photos by Ehab) Additional photos of Jebel Musa.

Thoughts on Jebel al-Lawz and the Location of Mt. Sinai (Associates for Biblical Research) An article by Bryant Wood about the location of Mt. Sinai based on the biblical evidence.

St. Catherines Monastery, Sinai (Atlas Tours) Good general introduction to St. Catherine’s Monastery.

Explore the Monastery (Geographia) Provides further information about St. Catherine’s Monastery. Features an interactive picture of the site which indicates the location of various features (such as the library and archives).