Olimpia

Templo de Zeus

Olimpia era el sagrado precinto del Peloponeso localizado junto al cruce de los ríos Alfeo y Cladeos. Hay evidencia de actividad de culto en Olimpia desde el siglo XI a.C. Este lugar era más famoso por su festival de Zeus, que incluía los renombrados Juegos Olímpicos. Estructuras en Olimpia incluyen templos, viviendas para sacerdotes y otros involucrados en los Juegos, y edificios públicos que de hecho eran utilizados para los Juegos. En el festival, se pronunciaba la Ekecheiria, o tregua Olímpica. Los competidores de un sin número de ciudades competían por la corona de olivo, que le daría honor a su ciudad de origen.

Templo de Zeus

El templo de Zeus era el más importante de los templos de Olimpia. El diseño del arquitecto Livona fue construido cerca de los años 470 a 456 a.C., pero las fachadas tuvieron que ser reconstruidas después del terremoto en 175 a.C. La estatua hecha por Fidias de Zeus en oro y marfil, fue declarada como una de las 7 Maravillas del mundo antiguo. En 1877, la famosa estatua Hermes de Praxíteles fue descubierta en el templo y se encuentra en el museo. Terremotos destruyeron la edificación en su totalidad en el siglo VI d.C.

Templo de Hera

El templo dórico de Hera comenzó como un templo para Zeus y Hera, pero después de la construcción del templo de Zeus, se nombró solo para Hera. Data de los siglos XVII o XVI a.C. Fue inicialmente hecho de madera pero después se cambió a piedra. Hera era venerada en juegos como los Juegos Olímpicos de Zeus, pero diseñados solo para mujeres.

La Palestra

La palestra se ha calificado como una “escuela de lucha,” pero era de hecho un lugar más general utilizado para reuniones, eventos sociales, y practicas atléticas. El estilo sugiere una fecha de construcción del siglo III a.C. Tenía un amplio patio con salones de varios tamaños incluyendo una biblioteca y un comedor.

Entrada del Estadio

Solo hombres que tenían griego como su lengua materna eran autorizados a competir en los Juegos que eran parte del festival de Zeus. A pesar de esto, se le permitió atender y competir a los romanos tiempo después. Una mujer casada o una esclava que fuera a los juegos seria castigada con la muerte. Los participantes tenían que entrenar por 10 meses antes de las competencias. Ellos eran supervisados por un Helanódicas (juez) seleccionado. Junto con la competencia atlética habían concursos dramáticos. Durante los mismos, historiadores, sofistas y otros oradores leían sus composiciones en público a los espectadores. Entre ellos estaban Herodoto, Temístocles, Píndaro y Nerón.

El Estadio

Al ganador de cada evento (llamado Olimpionicai) se le daba una palma. En el último día del festival, los campeones absolutos recibían una corona de olivo y eran entretenidos en el Pritaneo. Un ganador tenia la opción de tener una estatua en el área del templo y a menudo recibía privilegios de su ciudad también, a veces hasta cenas de por vida. Los Juegos Olímpicos modernos comenzaron en 1896 en el estadio de Atenas.

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Otros Sitios Web en Inglés

Olympia (Hellenic Ministry of Culture) Provides general information about the site and its history, highlighting the most significant structures. A webpage on the Archaeological Museum at Olympia is found here.

Ancient Olympia (National Geographic) A short article on Olympia with an informative photo gallery.

Tour of Olympia (The Ancient Olympics) Offers a virtual tour of the site with pictures, video clips, maps, and explanations.

The Statue of Zeus at Olympia (The Seven Wonders of the Ancient World) Informative essay on the Statue of Zeus. Gives details about its history and what it looked like, plus a picture of a reconstruction.

Site Catalog Name: Olympia (Perseus Digital Library) Supplies descriptions of the site, a history of its exploration, a bibliography, some plans showing its archaeological remains, and numerous pictures.

 Olympia (University of Richmond) About 50 high resolution photos of Olympia and its museum.