Samaria (Sebaste)

También conocida como Sebastia, Sebastiya, Sebastiyeh, Sebastos, Sebustiyeh, Shamir, Shomeron, Shomron, "house of Khomry"

Ciudad en la Colina

La colina de Samaria estaba en el territorio de la tribu de Manasés, pero aparentemente no estuvo habitada significativamente hasta la época de el Rey Omrí (padre de Acab). Durante los siguientes 160 años, la ciudad fue la capital del reino del norte, al parecer alcanzó un tamaño de 60.7 ha, tan grande como Jerusalén en los tiempos de Ezequías. Samaria está bien posicionada con cuestas empinadas en cada lado. Está realidad geográfica se refleja a través de la historia, ya que Samaria aguantó ataques de los sirios (2R 6), asirios por 3 años (2R 17) y asmoneos por un año.

Acrópolis Israelita

Omrí compró el cerro de Sémer por dos talentos de plata y lo hizo su capital (1R 16:24-28). Su hijo Acab se casó con la princesa fenicia Jezabel y propagaron el culto a Baal en Israel. Acab construyó un templo aquí que fue más tarde destruido por Jehú junto con los sacerdotes de Baal (1 Reyes 16:32; 2 Reyes 10:18). Las excavaciones han revelado la acrópolis de los reyes con una colección de marfiles y ostracon. Mucho fue destruido con la construcción de un templo por Herodes el Grande.

Torre Helénica

Esta torre está considerada como el mejor monumento que ha sobrevivido en Palestina. Se conectaba a un muro helénico que protegía la acrópolis en la era de Alejandro el Grande. La forma en que las piedras se encuentran posicionadas es única a la vez que su biselado en la fachada exterior. Aun se conservan 19 filas de piedras. Los restos helénicos en Samaria incluyen también una fortaleza, un muro de la ciudad junto a la entrada oeste, monedas y manijas de jarros con sus respectivos sellos.

Ciudad Romana

Herodes el Grande reconstruyó la ciudad y la nombró en honor al emperador (el nombre Augusto en griego es Sebaste). Seiscientas columnas alineaban media milla de una calle en la Sebaste de Herodes (foto a la derecha). El foro romano era un área grande al aire libre en donde la gente se reunía para actividades de comercio y gubernamentales. En el borde del forum, arqueólogos encontraron una basílica romana. Estos edificios tipo basílica eran utilizados para fines económicos y judiciales antes de ser adoptados como iglesias por los cristianos. Herodes también construyó un gran estadio en la cuesta norte de la ciudad.

Templo de Herodes

En la acrópolis de Samaria, y encima del lugar de edificios administrativos de los israelitas, Herodes el grande construyó un templo monumental dedicado a Sebaste. Durante este proceso, el destruyó la mayoría de los restos del periodo israelita. Herodes también edificó templos en Cesarea (también dedicado el emperador) y en Jerusalén (dedicado al Dios de Israel). Los enormes escalones en la izquierda datan de una reconstrucción del templo durante el reinado de Septimus Severus (193-211 d.C.)

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Otros Sitios Web en Inglés

Sebaste, Holy Land (Atlas Tours) Provides a brief description of the site and its history.

Samaria (Catholic Encyclopedia) Surveys the history of the site, from its founding by King Omri to the present day.

Samaria (Crystalinks) Lengthy presentation of the site’s history, illustrated with photographs and chronology.  Note that the “Gorge of Samaria” is in Crete and is unrelated to the biblical Samaria.

Sebaste (Christian Travel Study Programs) Briefly introduces the site and its biblical history.