Bet Semes

También conocida como Tel Bet Shemesh, Tel Beth-Shemesh, Tell er-Rumeileh, Ain esh-Shems, 'Ain Shems, Beth-shemesh, Bethshemesh, Har-Heres, Ir-Shemesh, Rabbah(?), Rubute(?), Rumeileh

Posición Estratégica

Esta es una ciudad fronteriza entre Judá y Dan, le fue dada a los levitas. Bet Semes era la ciudad israelita más importante en el Valle de Sorec ya que tenia vista al transito este-oeste a través del Valle Sorec y norte-sur a través de la “Ruta Diagonal.” Excavaciones recientes han mostrado la prosperidad de esta ciudad desde la Edad de Bronce Medio hasta el Periodo de Hierro II.

Zora y Estaol

En el lado norte del Valle Sorec, al otro lado de Bet Semes se encuentran las villas antiguas de Zora (en el centro de la cima de la cresta), y Estaol (hacia la derecha de esta foto pero no se puede apreciar). La profecía del nacimiento de Sansón (Jue 13) así como su entierro (Jue 16) fue en esta área. La primera “novia” de Sansón vivía en Timnat, a solo unas millas al oeste en el Valle Sorec. Su última novia Dalila vivía en alguna parte del mismo valle.

Valle Sorec

Excavaciones de Bet Semes se pueden apreciar al fondo y el Valle Sorec al oeste está detrás. Sansón viajo a través de este valle muchas veces incluyendo la vez en la cual mató a un león y después cuando ató juntas las colas de 300 zorros.

Esta fue la posición de ventaja de los Israelitas que vieron el Arca del pacto de Jehová volver a Bet Semes desde la tierra de los filisteos en una carreta que halaban las vacas (1S 6).

Reserva de la Edad de Hierro

Arqueólogos israelitas descubrieron recientemente la más grande reserva de la Edad de Hierro conocida en Israel. Tiene una capacidad de 212 m³. Esta reserva pudo haber suplido los habitantes de la ciudad con agua para tres meses en caso de un ataque. Esta cuenca subterránea está compuesta de dos salones grandes en forma de cruz. De acuerdo a los excavadores es “uno de los mejores ejemplos de ingeniería y administración del agua en el reino de Judá.”

"Ruta Diagonal"

La importancia de Bet Semes se debe en gran parte a su locación a lo largo de la ruta que lleva hacia el sur a Laquis. Algunos la conocen como la “Ruta Diagonal” (fuentes históricas no le dan un nombre a esta vía). Esta ruta fue la mayor carretera a través del Sefelá durante los periodos históricos. Viajeros que van hacia el sur desde Bet Semes encuentran la mayoría de ciudades principales del Sefelá en esta carretera: Azeka, Moreset, Gat, Maresá/Beit-guvrin y Laquis.

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Otros Sitios Web en Inglés

Tel Bet Shemesh, Israel: Summer Archaeological Program (Indiana University)  The official site for the Bet Shemesh excavations.  Basic information on the dig, plus the brochure and handbook, information for non-IU students, and a photo gallery.

Beth Shemesh (Walking in Their Sandals)  Gives easy-to-read information on the location, biblical significance, etc.  Features links to photographs and on-line scripture references.

Beit Shemesh: Biblical City on the Border Between Judah and Philistia (Israel MFA)  Reconstructs aspects of life in various periods based on the archaeological findings, featuring enlargeable pictures of archaeological finds.  Copy of this page at Jewish Virtual Library.

Beth Shemesh (Christian Travel Study Program)  Summarizes the history, location, and archaeological finds associated with the site.

Beth-Shemesh: A Biblical Border City Between Judah and Philistia (Tel Aviv University)  Contains background information as well as archaeological findings from the period of the Judges, the United Monarchy, and the Kingdom of Judah.  The excavated Underground Water Reservoir and Iron-Smith Workshop are highlighted.

Update on Beth Shemesh Excavation: Summer, 2000 (The Bible and Interpretation)  Summarizes the archaeological findings from the first 5 seasons of the Indiana University excavations.

Zorah (Walking in Their Sandals)  Zorah is located directly across the Sorek Valley from Beth Shemesh.  Site gives easy-to-read information on the location, biblical significance, etc.  Features links to photographs and on-line scripture references.