El Mar Muerto

Conocido también como Bahr Lut, Mar Oriental, Lago de Asfalto, Mar Salado, "Mar de Sodoma y Gomorra", Mar de Araba, Mar del Diablo, Mar de la Llanura, Mar de Zoar y Lago Hediondo.

Nombres del Mar

Conocido en la Biblia como “mar de Sal” o “mar de Arabá,” este cuerpo de agua tierra adentro le hace honor a su nombre. Debido a su alto contenido de minerales, nada puede sobrevivir en sus aguas. Otros nombres que se le han dado después del periodo bíblico incluyen el “Mar de Sodoma,” el “mar de Lot,” el “mar de Asfalto,” y el “mar Apestoso.” En el periodo de las cruzadas, era a veces llamado el “mar del Demonio.” Todos estos nombres reflejan en alguna manera la naturaleza de este lago.

Periodo Bíblico

El mar Muerto, a diferencia del mar de Galilea en el norte, no figura estelarmente en las narrativas bíblicas. Su papel más importante fue ser la barrera bloqueando el tráfico hacia Judá desde el este. Aparentemente un ejercito de amonitas y moabitas en su avance pasó a través de una parte panda de el mar Muerto. Ellos iban a atacar al rey Josafat (2 Cr 20). Ezequiel ha profetizado que un día el mar Muerto será de agua fresca y los pescadores lanzaran sus redes a lo largo de la orilla.

El Punto Más Bajo

El mar Muerto está localizado en el Gran Valle del Rift, una falla de 6437 km en la corteza terrestre. El punto más bajo de suelo seco está en la orilla del mar Muerto a 396 m bajo el nivel del mar. Como el lago se encuentra en el punto más bajo, no puede desaguarse. A diario, 7 toneladas de agua se evaporan pero los minerales no. Esto causa un incremento en el contenido de sal. Actualmente, la salinidad del Mar Muerto oscila entre 26 a 35%.

Rico en Minerales

El mar Muerto es rico en minerales y por eso es casi diez veces más salado que los océanos del mundo y el doble de salado que el Gran Lago de Sal en Utah. La compañía Dead Sea Works, en el lado suroeste del lago, emplea 1600 personas que trabajan diligentemente para recoger los valiosos minerales del agua. Potasa es la más preciada de estos minerales extraídos actualmente y es utilizada en la producción de fertilizante. El mejor articulo acerca de los minerales del Mar Muerto está en la Enciclopedia Británica.

Agua Saludable

Desde hace mucho tiempo, a la concentración única de las aguas del mar Muerto, le son atribuidas poderes medicinales. Aristóteles, la reina de Sabá, el rey Salomón y Cleopatra sabían acerca de estos poderes. Doctores en la actualidad recetan a los pacientes que tienen problemas de piel el sumergirse en las aguas del mar Muerto. Debido a la baja del nivel del mar Muerto, el extremo sur ya no está bajo agua. La excepción es la parte que tiene canales con el propósito de extraer minerales.

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Otros Sitios Web en Inglés

At BiblePlaces.com, see the related sites of En Gedi, Masada, Qumran, Qumran Caves, Jericho, and the Judean Wilderness.

Dead Sea (Dead Sea Tourist Board and Dead Sea Hotel Association)  The official site for Dead Sea Tourism.   Hosts categories such as “Fast Facts and History,” “Sights and Sites,” “Medicine/Research,” “Photogallery,” and even “Travel Themes.”

Dead Sea (Walking in Their Sandals)  Gives easy-to-read information on the location, biblical significance, etc.  Features links to photographs and on-line scripture references.

Dead Sea and Wilderness of Judea (Christian Travel Study Program)  Discusses the barrenness of the Judean Wilderness as a place of solitude, even refuge, in both biblical and modern times.  Gives a brief description of the Dead Sea in this context.

Dead Sea (Catholic Encyclopedia)  Highlights the biblical significance of the site while clearly describing geographical and physical properties of the sea and surrounding area.

The Dead Sea Research Center  The home page for the Dead Sea Research Center.  A great resource for studying the medical potential of the Dead Sea area.  Includes a “News & Research link,” a “Publications” bibliography, and an “Ask the Doctor” feature.

Dead Sea (Extreme Science)  An upbeat, scientific description of the Sea, answering common question such as, “why is the Dead Sea so salty?”  Reflects an evolutionary bias.

Madaba Mosaic Map: The Dead Sea (Franciscan Cyberspot)  Features the Dead Sea portion of the 6th century Madaba Map.  See more detail at their Virtual Travel link.

Dead Sea keeps falling (BBC News)  An interesting news story reporting on the findings of the European Space Agency in their survey of the region.

Dead Sea ‘to disappear by 2050’ (BBC News)  “Environmentalists in Jordan are warning that the Dead Sea will disappear by the year 2050 if its level continues to drop at the current rate.”  Presents the problem and proposed solutions.

Dead Sea (Dead Sea Scrolls Home Page, Personal Page)  Observes the Dead Sea in its geographical context, including references to nearby sites and insight into how the climate of the region affected the preservation of the Dead Sea Scrolls.

Welcome to the Dead Sea (inisrael.com)  A site for tourists with basic information about the area and links to hotels, cars, and other travelers resources.

For Dead Sea, a Slow and Seemingly Inexorable Death (Washington Post)  Fascinating article on the steady decline of the water level of the Dead Sea, with numerous useful facts and at least one stupid quote.