Betania Más Allá del Río Jordán

Uadi Gharrar y su Área Bautismal

Uadi Gharrar es un pequeño afluente del río Jordán que se alimenta de cinco manantiales. Según la tradición estos manantiales proveyeron el agua que Juan el Bautista utilizó para bautizar. Aquellos que sostienen esta tradición afirman que 1) “Betania más allá del río Jordán” no se refería necesariamente a la ubicación del río mismo, 2) este lugar está conectado con el río, y 3) No era común que un río de corrientes rápidas como el Jordán se haya utilizado frecuentemente para bautismos.

Capillas

A 46 m (150.9 ft) del río Jordán, los bizantinos construyeron tres iglesias para conmemorar el bautismo de Jesús hecho por Juan. La iglesia mas antigua fue construida en zancos por causa de las inundaciones. Este lugar esta ubicado cerca al extremo sur del río Jordán, al otro lado de Jericó.

Monasterio de Rhotorios

A pesar de la antigua tradición asociada con este lugar, su identificación como  “Betania más allá del río Jordán ” es probablemente incorrecta. En cambio, el norte de Betania en el territorio de Herodes Filipo encaja con una variedad de referencias en el Nuevo Testamento. Es posible que Jesús haya sido bautizado en la parte sur del río Jordán (cerca a Jericó) y después de su tentación, el se encuentra con Juan en la región norte de Betania.

Colina de Elías

La tradición bizantina relacionó la ascensión de Elías al cielo (en un torbellino después de la aparición del carro de fuego) con la misma área de los bautismos de Juan. Las escrituras solo dicen que Elías fue llevado al cielo en el otro lado del río Jordán. El peregrino del siglo VI, Teodosio, se refiere a esta colina, llamada en ese tiempo “Hermón.” Un sinnúmero de edificaciones cristianas fueron construidos el la Colina de Elías, incluyendo el Monasterio de Rhotorios, la Capilla de la Cueva y la “Iglesia del Arco.”

El Orgullo del Río Jordán

Los matorrales al rededor del río Jordán son nombrados en la Biblia como “orgullo” del Jordán (Zac 11:3). Especialmente con frecuencia en esta área de crecimiento están el tamarisco, el sauce y los álamos del Eufrates. Ya que esta área es bastante densa, sirve de refugio para animales salvajes. Exploradores del siglo XIX reportaron haber visto leones, tigres, osos, hienas y chacales entre otros. Jeremías uso la imagen de un león saliendo de los matorrales del Jordán en sus profecías (Jer 49:19; 50:44).

El Río Jordán

Debido a las grandes cantidades de agua que son extraídas de las fuentes que alimentan al río Jordán por parte de Israel y Jordania, hoy en día el río Jordán es un riachuelo sinuoso y sucio que va al Mar Muerto. El río serpentea tanto en su viaje desde el Mar de Galilea hasta el Mar Muerto, que el curso entero mide 209 km (130 mi). Si el río se mantuviera en línea recta solamente mediría 97 km (60 mi).

Estudio de Palestina del Este

Este mapa muestra el área del extremo sur del río Jordán en la octava década del siglo XVII, así registrado por Palestine Exploration Fund. Este mapa esta incluido en alta resolución en el CD Survey of Western Palestine: The Maps. Para una discusión cuidadosa acerca de la ubicación correcta de Betania mas allá del río Jordán, veaeste artículo (inglés; pdf) por J. Carl Laney.

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Otros Sitios Web en Inglés

The Identification of Bethany Beyond the Jordan (BiblePlaces.com) A detailed examination of various possible locations, from the doctoral dissertation of J. Carl Laney.  PDF format.

Bethany Beyond Jordan: John the Baptist: In the Decapolis (Dabar.org)  A survey of the various positions by W. W. Winter of Cincinnati Bible Seminary, with good footnotes and the correct conclusion, in our opinion.

Bethany: Sunrise of Faith (Ministry of Tourism & Antiquities) Offers several pages of information about the Baptism Site in Wadi Al-Kharrar with some photos of the area.

Baptism Site – Bethany (The Baptism Site) Describes the archaeological survey of Wadi El-Kharrar and presents the historical data of early pilgrims relating to the baptism site of Jesus. A description of the excavations in the area, including Elijah’s Hill, the prayer hall, the cistern, the pools, and the churches, is located here. Also, a detailed discussion of the water system is found here.

Bethany Beyond the Jordan (ASOR) Lengthy article describing the archaeological findings in Wadi Kharrar.

Holy Sites (Jordan Tourism Board) Provides a discussion of the site and its history as well as some pictures.

Bethany Beyond the Jordan (Walking in Their Sandals) Thoroughly discusses the issues involved in identifying Bethany Beyond the Jordan. Also briefly discusses its historical and biblical significance.

Bethany Beyond the Jordan (Catholic Encyclopedia) Presents the evidence for preferring the reading “Bethabara” over “Bethany,” but in the end settles on “Bethany.”