La Vía de las Especias

Agua en el Néguev

Ein Saharonim es la unica fuente de agua de Machtesh Ramon, el cráter de agua más grande en Israel. Los nabateos fueron los únicos capaces de cruzar el desierto árabe. Ellos conocían los secretos del desierto: en donde se encontraban los lugares ocultos con agua y sabían como preservarla utilizando presas, cisternas y conductos de agua. Ya que ellos sabían estos secretos, ellos controlaron el mercado de las especias a través de los siglos.

Khan Saharonim

Junto a Ein Saharonim se encuentran los restos de un caravasar nabateo, indicando que este era una de las paradas de la Vía de las Especias. Campamentos militares y fuertes como este servían tanto de punto de descanso de viaje como protección en contra de ladrones en el camino. Ellos tenían muchos campamentos como este, además de varias ciudades, los más importantes eran Avdat (Oboda), Nessana (Nitzana) y Elusa (Halutzah). Otros incluían Soubaita (Shivta), Mampsis (Mamshit) y Rehovot en el Néguev.

Los Nabateos

Los nabateos eran un grupo de comerciantes nómadas árabes de la península Arábiga. Fueron mencionados por primera vez en la lista de enemigos de Asurbanipal en el año 647 a.C. Ellos aparecieron en el Néguev durante el siglo IV a.C. y forzaron a los edomitas (idumeneos) a ir hacia el norte en el sur de Judá. Inicialmente eran pastores pero se enriquecieron por su comercio así monopolizando el mercado ya que conocían los secretos del desierto. Ellos alcanzaron su cima de prosperidad bajo el gobierno de Aretas III (9 a.C.-40 d.C.), pero estaban comenzando a establecerse en ciudades. Los nabateos son conocidos por sus sistemas para presas, viñedos, cría de caballos, y trabajo en piedra.

La Vía de las Especias

El camino que los nabateos tomaron a través del Néguev en sus camellos fue llamado la Vía de las Especias; iba desde el Golfo Pérsico (Arabia) hacia los puertos de Gaza, pasando por Petra (su capital) y Avdat. Tenían una vida transitoria debido a sus viajes constantes. No vivían en casas pero construyeron elaboradas tumbas funerarias especialmente en Petra y Egra. Renunciar a si mismos era su modo de vida, no consumían alcohol, ya que indicaba que se habían establecido en un lugar especifico.

Artículos de Comercio

Los nabateos comerciaban con artículos que venían del Extremo Oriente (especialmente lo que hoy se conoce como India, Tailandia, China y Corea) y el sur de Arabia. Muchos de los artículos eran traídos a Araría vía marítima, y cuando llegaban a Gaza, los mandaban hacia Roma. Las especies eran los artículos mas comunes, dándole así el nombre a esta vía. Otros productos incluían perfumes, hierbas, madera, gemas, sedas, medicinas y metales. Los nabateos eran los comerciantes de estas mercancías; hasta vendían asfalto del Mar Muerto a Egipto para ser utilizado en la momificación, el sellado de ataúdes, y como pegante.

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Otros Sitios Web en Inglés

The Spice Route (Central Arava Regional Council) Provides a detailed description of the Spice Route through Nahal Nekarot and Nahal Katzra. Also provides instructions on following the route in a four-wheel drive vehicle. This website also offers a map of the Spice Route here.

The Spice Route (StateOfIsrael.com)  Introduces the Spice Route, describing part of its course and the things that will be encountered on it today.

Nabataean Trade Routes (Nabataea.net) Lengthy discussion of all of the Nabataean trade routes. Provides a helpful map.

Textiles Found Along the Spice Route (Textile Society of America) Abstract of a paper presented at a textile symposium. It discusses textiles that archaeologists have discovered at sites such as Moa. Includes bibliography.

The Maps (Exodus Project, The Academy of Fine Arts in Prague) Provides a satellite image of the region and a modern map showing the route through Nahal Nekarot.