Ascalón

También conocida como Tel Ascalon, Tel Ashqelon, Ascalon, Ashqelon, 'Askalan, Askalon, Askelon, 'Asqalan, 'Asqelon

Playa Filistea

Los filisteos que emigraron a la llanura costera de Israel cerca del año 1200 a.C. se establecieron en cinco ciudades principales. Tres de estas se encontraban a lo largo de la bifurcación costera de la autopista internacional que llevaba a Egipto. Debido a la presencia de dunas de arena, solo Askalón fue construida en la orilla. Con 150 ac, el Tell de Askalón es la ciudad filistea más grande y uno de los más grandes tells en toda Israel.

Excavaciones

La Universidad de Harvard ha estado excavando desde 1985 en Ascalón bajo la dirección de Lawrence Stager. Hace más de un siglo que Ascalón fue el lugar en donde se produjo la primera “excavación arqueológica” en la Tierra Santa cuando Lady Hester Stanhope condujo una excavación pequeña. Las excavaciones han descubierto restos de casi cada periodo de la historia desde el Neolítico hasta el siglo XIII d.C.

Fortificaciones

Durante el Medioevo, los soberanos musulmanes reutilizaron las columnas romanas de granito para fortalecer la construcción. Estas columnas ahora sobresalen en la erosionada pared del Tell ya que las olas han lavado gradualmente las ruinas a la orilla del mar. La ciudad cananea estaba rodeada por un largo muro en tres lados de la ciudad y el cuarto lado estaba protegido por el mar. Tiempo después otras fortificaciones aprovecharon el muro y paredes fueron construidas encima. La ciudad no posee manantiales pero tiene un buen numero de pozos y tierra fértil.

Puerta Cananea

Una de las puertas intactas más antiguas en Israel fue excavada en Ascalón en los años noventa. La estructura de adobe de la Edad del Bronce Medio es contemporánea con la bien conocida puerta de Dan. Esta fotografía fue tomada en la excavación antes de que la puerta fuera descubierta. La puerta ahora esta protegida por un toldo y no ha sido abierta al público. Afuera de la puerta se descubrió un becerro de bronce, aparentemente era venerado en las puertas de la ciudad.

Historia Posterior

Después que los babilonios la destruyeran y eliminaran a los filisteos, Ascalón se convirtió en una ciudad importante. En el periodo Helénico fue un puerto marítimo principal. Ascalón se convirtió en una ciudad libre en el año 104 a.C. Tiempo después Herodes El Grande nació allí. Herodes reconstruyó la ciudad y esta floreció en los periodos romano y bizantino. Más tarde los cruzados refortificaron la ciudad pero Saladino la capturó y destruyó cuando Ricardo Corazón de León se aproximaba a la misma.

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Otros Sitios Web en Inglés

Ashkelon Excavations 2002 (Harvard, The Leon Levy Expedition)  Information on digging at Ashkelon.

Ashkelon Excavations (University of Chicago, Oriental Institute)  An official site offering brief, general information on the site.

Ashkelon (The City of Ashkelon)  The municipal site; this link features greetings from the mayor, a “Tours and Sights” map, an article on the marina, and more.

Recent Discoveries at Ashkelon (University of Chicago, Oriental Institute)  A good article, but dated (1995, updated in 1998).

Ashkelon (WebBible Encyclopedia, ChristianAnswers.Net)  Interests the reader with biblically and other historically descriptive facts, including internal links to related topics.

Ashkelon (Walking in Their Sandals)  Gives easy-to-read information on the location, biblical significance, etc.  Features links to photographs and on-line scripture references.

Ashkelon (Christian Travel Study Program)  Highlights major historical events at the site, but displays no pictures.

Ashkelon (The Jewish Magazine)  A review of the history of the site with colorful personal insights that lend a real-life flavor to the experience.  Copy of parts of this page atMidEastTraveling.net.

Ashkelon: Ancient City of the Sea (National Geographic)  An article teaser with photos.  Reveals the dynamic nature of excavations at Ashkelon.

Ashkelon (Virtual Israel Experience)  A brief history of the city and the region, with a short paragraph on Ashkelon today.  Several nice photographs.

Ashkelon’s Dead Babies (Archaeology Magazine)  A fascinating article reporting on the startling find of nearly 100 infant skeletons in the sewer beneath a Roman/Byzantine bathhouse and considering the possible explanations.

Ashkelon Experience (Harvard, The Leon Levy Expedition)  One excavator tells first hand what can be gained from the volunteer excavation experience.