Machtesh Ramon

También se escribe Makhtesh Ramon; también Makhtesh Gadol, Makhtesh Qatan (Katan)

Machtesh Ramon

Machtesh Ramon es el lugar geológico de interés mas espectacular en el país. Es una ventana a la formación geológica de la tierra. El cráter mide 40 km de largo, 8 km de ancho y 500 m de profundidad. El término Machtesh es un término geológico que significa “mortero.” Machtesh Qatan (pequeño) y Gadol (grande) se parecen a los morteros que se utilizan para machacar los granos. Esta descripción es cierta acerca de los cráteres pequeño y grande pero no necesariamente de Machtesh Ramon. Este se extiende y es angosto en un extremo

Muro Amonita

Miles de fósiles amonitas están incrustados en esta roca. Estos animalitos de mar tienen forma de caracol y miden hasta 35 cm (1 ft) de diámetro. Este animalito controlaba su rumbo al botar agua en dirección contraria (como el motor de un jet). Para subir botaba agua y para bajar tomaba agua.

Recursos de Machtesh Ramon

Cimas de volcanes antiguos, trozos irregulares de cuarzo, masivos bloques derribados, y capas de barro multicolor son solo unos pocos lugares de interés en el machtesh. Era de esperarse que Machtesh Ramon tuviera una abundancia de recursos naturales, pero ha sido decepcionante. Solo pequeñas fábricas de materiales sin pulir como el cuarzo y el barro son explotados aquí hoy en día.

Actividad Minera

La piedra de fosfato es la fuente más valiosa en el Negev. Esta se encuentra en los sinclinales del noreste del Negev. El yeso se extrae en las montañas de Machtesh Ramon, y hay una fábrica para procesarlo en medio del cráter. El yeso es utilizado para escayola, y también es un ingrediente menor pero importante en la preparación del cemento. Aquí una mina produce 10 000 toneladas de yeso al año. Las galerías subterráneas se extienden por 10 km.

Machtesh Gadol

Por definición un machtesh es un valle erosionado, rodeado de precipicios empinados y desaguado por un solo curso de agua. Machtesh Ramon es una excepción a la regla ya que hay dos ríos que lo desaguan. El Nahal Ramon es el principal, pero el Nahal Ardon, más pequeño, desagua en Nahal Nekaroth. El fenómeno de un machtesh solo se encuentra en Israel. Este término hebreo se introdujo en la literatura científica del mundo. Además de tener tres  machteshim principales, hay dos pequeños “machteshim gemelos” erosionados en el Monte Arif, un poco al sur de Machtesh Ramon.

Machtesh Qatan

Este machtesh es el más pequeño de los machteshim, y mide cerca de 5 x 7 km. Se trazo en un mapa por exploradores judíos en 1942. Ellos lo llamaron cráter “pequeño”, y al otro de al lado lo llamaron cráter “grande”(gadol), sin ser consiente de la existencia del más grande al sur (Ramon). La foto a la derecha muestra el lugar en donde el río desagua el cráter a través de una grieta en el borde.

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Otros Sitios Web en Inglés

Makhtesh Ramon: the story of the Negev Desert (Jewish Universe) A brief article about the crater and its flora and fauna. Includes details about visiting the site.

Machtesh Ramon (Virtual Israel Experience) A good introductory article with a few of pictures.

The Ramon Crater (The Israeli Mosaic) A detailed article about the geological formations in the crater, written from the perspective that the earth evolved over millions of years.

View to Machtesh Ramon (Yan Malgin) Seven high quality photos including an on-site map of the area.